Dr Marcel COUTURIER (1897-1973)


Docteur en médecine et chirurgien, il était ancien chef de clinique chirurgicale des hôpitaux de Grenoble où il a également enseigné l’anatomie à la Faculté de pharmacie.

Docteur ès sciences de l’Université, il a été un naturaliste de renommée mondiale avec une œuvre scientifique originale très importante, comportant quatre monographies :

- Le Chamois, 1938.
- L’Ours brun, 1954.
- Le Bouquetin des Alpes, 1962.
- Les Coqs de bruyère, 1980, avec Andrée Couturier.

Pour ces ouvrages, il a été trois fois lauréat de l’Académie des sciences.

Il a aussi écrit deux livres de synthèses sur l’éthologie, l’histoire naturelle et la chasse du gibier de montagne :

- Mes Chamois de France et de Navarre, 1986, 335 p, 2e édition de Sur les traces de mes 500 chamois de France, 1949.
- Le gibier des montagnes françaises, 2e édition, 1981, 471 p., 1re édition, 1964.

Parallèlement, il a rédigé de nombreux articles pour des revues scientifiques nationales et internationales. Il était membre correspondant de l’Académie des sciences et du Muséum national d’Histoire naturelle.

Son engagement dans la protection de la nature en a fait un des précurseurs du Parc national de la Vanoise dont il a défini les limites, les buts et les principales conditions de mise en place. Toutes ses idées seront reprises par la suite lors de la finalisation du projet. Il est également à l’origine de l’introduction de la Marmotte dans les Pyrénées en 1948.

Enfin, alpiniste de haut niveau, membre du Groupe de hautes montagnes, il a réalisé en 1932 avec A. Charlet la première ascension de la face nord de l’Aiguille Verte par le couloir appelé depuis couloir Couturier, et en 1934 la première de la face nord-ouest du Mont Dolent. Il a aussi à son palmarès d’autres courses importantes pour l’époque comme la traversée des Drus, la face sud des Ecrins, la face nord du Chardonnet (rectification de la voie Devouassoud), les traversées du Schreckhorn, du Weisshorn, du Rothorn, de l’aiguille de Bionnassay, de l’aiguille d’Argentière, de l’Olan, du Peigne, la première de la face sud de l’aiguille des Arias, sans oublier une tentative à la face nord des Grandes Jorasses.

A la suite de nombreux sauvetages en montagne, il a été lauréat de la Fondation Carnégie, puis Chevalier de la Légion d’Honneur.

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OUVRAGES DU DOCTEUR MARCEL COUTURIER


- Le Chamois, 1938.- Grand in-8° (17,5 x 25 cm), 485 photos, 110 clichés au trait, 34 cartes, 73 tableaux, 1064 index bibliographiques, XIV - 857 p.- Couronné par l’Académie des sciences.

- L’Ours brun, 1954.- Grand. in-8° (18 x 25 cm), 209 photos, 17 clichés au trait, 32 cartes, 43 tableaux, 974 index bibliographiques, XI - 904 p.- Couronné par l’Académie des sciences.

- Le Bouquetin des Alpes, 1962.- Grand. in-8° (18,5 x 26,5 cm), 503 photos, 49 clichés au trait, 21 cartes, 235 tableaux, 1780 index bibliographiques, XII - 1564 p.

- Les Coqs de bruyère, 1980.- Grand. in-8° (18,5 x 27 cm), 294 photos, 12 clichés au trait, 45 cartes, 98 tableaux, 4100 index bibliographiques, XXIII - 1530 p.- Couronné par l’Académie des sciences (Ce dernier ouvrage a été terminé par Andrée Couturier).

- Le gibier des montagnes françaises, 1981, 2e édition.-16 x 23 cm, 35 photos, 477 p.- Edition originale, Grenoble, Arthaud, 15,5 x 21,5 cm, 39 photos, 464 p., 1964.

- Mes chamois de France et de Navarre, 1986, 2e édition, postface d’Andrée Couturier.- 24 x 16,5 cm, 17 photos, 336 p.- Edition originale : Sur les traces de mes 500 chamois de France, Grenoble, Arthaud, 14 x 19 cm, 15 photos, 276 p., 1949.

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